您当前的位置:城视网 > 资讯频道 > 国际风云 > 国际要闻 > 正文

美一探测器高速撞月 后继者将探测小行星、火星

发布时间:2014-04-19 06:01:47 来源: 中国新闻网     

原标题:美国探测器高速撞月终结使命 曾跟拍“嫦娥三号”

中新社休斯敦4月18日电 由于燃料耗尽,价值2.8亿美元的美国“月球大气与尘埃环境探测器(LADEE)”18日高速撞向月球黑暗的一面自毁,圆满完成探测任务,也躲开了人类登月留下的珍贵遗迹。

“月球大气与尘埃环境探测器”2013年9月发射,体积与一台自动贩卖机相仿,加满燃料后总重383千克,其探测任务于今年3月结束,主要研究了月球稀薄大气的组成成分以及月球表面粉尘的作用。中国“嫦娥三号”探测器着陆时引起的月表尘埃飞扬实况,成为LADEE获取的难得资料。

由于让它继续飞行所需的燃料所剩无几,加上无法返回地球,美国航天局有意识地让这个探测器撞向月球背面。那里远离此前所有撞击和登录点,地球上也无法观测到。

美国宇航局(NASA)艾姆斯研究中心飞行控制人员证实,美国东部时间18日0时30分至1时22分之间,LADEE以3600英里/小时的极端速度在月球表面坠落并瓦解,部分零件由于撞击时产生的高温而汽化。

“这势必会产生一个凹痕。”项目科学家艾菲克(Rick Elphic)表示,LADEE实现了所有任务目标,观察到水在月球大气中的含量,可能有助于解释数十亿年来,水如何在月球两极累积,并以冰的形态存在于永远黑暗的陨石坑底部。但LADEE此次未能解开40年前“阿波罗”飞船宇航员日出前在月球地平线上看到神秘光辉的谜团。

根据椭圆形运行轨道的设计,LADEE的撞月点在月球远端,远离了阿波罗登月计划的着陆点、旗帜、阿姆斯特朗的脚印等珍贵的人类登月遗迹。

“这是一个扣人心弦的事件。”项目经理海因(Butler Hine)称,本月15日持续4小时的日全食制造的黑暗和寒冷,加速了LADEE的自毁,它比原本预计的撞击时间提前了3天。

美国宇航局表示,今后几个月,地面控制人员将利用美国的另一个探测器——“月球勘测轨道飞行器”寻找LADEE的撞击地点,以判断具体撞击时间。

艾姆斯研究中心主任沃登(Simon P. Worden)一直对LADEE情有独钟,多次在公开场合指出,LADEE的设备和技术经过改进可用来探测火星的卫星,从而大大节省火星探测资金,“LADEE2”可在NASA于本世纪20年代完成小行星探测后踏上探火之旅。(完)

相关阅读月球  美国  探测器  撞击  探测  
热门推荐
返回顶部